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什么是陨石,它们来自哪里?

2023-06-26 13:26:21 485

摘要:陨石是“太空岩石”,它们从天空坠落后在地球上被发现。坠落时,这些太空岩石在空中的速度比飞机快一百倍,快速的下落过程使太空岩石非常热——超过1000℃!这让它们像星星一样闪耀——这就是为什么人们称它们为“流星”。大多数流星很小,在落向地球时它...

陨石是“太空岩石”,它们从天空坠落后在地球上被发现。坠落时,这些太空岩石在空中的速度比飞机快一百倍,快速的下落过程使太空岩石非常热——超过1000℃!这让它们像星星一样闪耀——这就是为什么人们称它们为“流星”。

大多数流星很小,在落向地球时它们会燃烧起来,一些较大的流星则会发生爆炸。2013年俄罗斯发生过一起流星爆炸事件——一颗像房子一样大的流星在超过一百万人的城市上空爆炸。

一些太空岩石击中地球,可能会在地面上形成一个洞,我们称之为陨石坑。地球的卫星月球就被陨石坑覆盖,而地球上的陨石坑通常会被雨水冲走、被植物覆盖或在山脉生长时被擦除。但地球上仍然有一些比较大的陨石坑,如美国亚利桑那州的Barringer陨石坑。

图解: 月球上的第谷坑环形山,NASA照片

太空岩石从没击中过人的头部真是一个奇迹。但6500万年前,恐龙就没那么幸运了,当时一块像伦敦大小的岩石袭击了地球,这颗流星形成了巨大的Chicxulub陨石坑,引起巨大的海啸波浪,使白天瞬间变成了黑夜——这也是恐龙灭绝的主要原因。

什么是流星?

当然,你会想流星不会像普通石头一样——好吧,既是也不是。它们有两种不同的类型。

图解:在纳米比亚的霍巴陨铁:已知最大的完好陨石,长2.7米,重60吨。

一种有点像石头,很难辨认它是不是陨石。另一种像一团金属,比普通的石头重很多,这些也更容易识别。两种类型都有一个烧焦“皮肤”样的外观,就像在炙热的烤炉中烧过一样。

图解:一块阿连德陨石——看它烧焦的皮肤?

流星来自哪里?

我们知道有很多岩石围绕着太阳转,就像地球一年绕太阳转一圈一样。最大的一块岩石叫做谷神星(Ceres),它几乎有一千公里宽。但许多较小的岩石人类并看不到......直到它们击中地球!

这些岩石中有一些被称为“小行星”,因为它们像星星一样闪耀,其他的被称为“彗星”,因为它们更像是在身后留下尾迹的脏雪球。

图解:航天器拜访103P/哈德利彗星的彗核和它造成的喷流。彗核的长度大约是2公里,最窄的地点宽仅约400米。

小行星和彗星是45亿年前像地球一样的行星形成后留下的碎屑,有些则是两颗行星相互撞击后产生的。

包括地球在内的许多行星其构造都是外部是岩石,内部是金属,这就解释了为什么陨石有两种类型:石质陨石来自那些倒霉行星的外部,而金属陨石来自它们的内部。

图解:这个坑穴是重61.9公克的诺瓦托陨石造成的。它在2012年10月17日击中某户人家的屋顶。

地球在只有数百万年年龄时就遭受过撞击,这就是月球的形成方式。

来自火星及其他地方的流星

当一颗巨大的陨石形成陨石坑时,它会将岩石抛向太空。那些岩石也会落到地球上,有些来自月球,有些甚至来自火星。我们知道,因为陨石内部有微小的气泡,而火星上的空气与地球上的空气截然不同,所以我们可以通过检测陨石内部的气泡来判断它是否来自火星。

图解:‘Oumuamua 在飞行.

有些石头甚至来自我们的太阳系之外。2017年科学家发现了首颗来自太阳系外的石头——名为"Oumuamua,有一百米宽,幸运的是,它与地球擦肩而过。

植物、动物和昆虫都是非常不同的生物,但地球上的所有生命都有一些特殊的成分,那就是极其微小的氨基酸单元。我们在陨石内竟然发现了它们!科学家仍然不太确定这究竟意味着什么,但是有些人认为地球上的生命可能来自太空——如果这被证明是真的,那我们可能都是外星人?

参考资料

1.Wikipedia百科全书

2.天文学名词

3. 流月- theconversation

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